A Declaration of Statehood for Puerto Rico

Declaración de Estadidad para Puerto Rico

WHEREAS, Puerto Rico became a territory of the United States by virtue of the Treaty of Paris of 1898 between the United States and Spain after the Spanish-American War.

WHEREAS, between 1901 and 1922 the Supreme Court of the United States decided the “insular cases”, which declared that the island of Puerto Rico was an unincorporated territory under Article IV, section 3, of the Constitution, a novel designation without any basis in the Constitution.

WHEREAS, in 1917 the United States Congress enacted the Jones Act which granted American citizenship to Puerto Ricans. Since then, thousands of Puerto Ricans  have served in the armed forces and given their blood and life on the altar of freedom.

WHEREAS, the Supreme Court of the United States reiterated in 1922 that the granting of citizenship did not mean a change in Puerto Rico’s political status. The statutory nature of our citizenship, in conjunction with our unincorporated territorial status, precludes the full protection of the guarantees contained in the Fourteenth Amendment.

WHEREAS, the doctrine of unincorporated territory finds no textual support under the Constitution, and was predicated on an ethnically and racist distinction that Puerto Ricans were not political subjects deserving of the full protection of the rights recognized in the United States Constitution, contrary to territorial history since the Northwest Ordinance of 1787. 

  

WHEREAS, Congress enacted Public Law 600 in 1950 delegating to Puerto Rico the authority to draft its territorial Constitution with a republican form of government, which was approved and implemented in 1952.

WHEREAS, Puerto Rico’s sole representative in Congress is a “Resident Commissioner” in the House of Representatives who has voice but no vote.

WHEREAS, Puerto Rico’s territorial status has not changed in over 120 years, as recently expressed by the United States Supreme Court in the 2016 cases Commonwealth of Puerto Rico v. Sanchez Valle and Commonwealth of Puerto Rico v. Franklin California Tax-Free Trust; and reaffirmed by Congress in the enactment of the Puerto Rico Oversight and Management and Economic Stability Act (PROMESA) and the imposition of a Financial Oversight Board to attend Puerto Rico’s current fiscal and economic crisis.

WHEREAS, Puerto Rico’s economy has been in a downturn spiral since the recession of 2007-08, leading to a collapse in the housing market, a shrinking of all sectors of the economy, massive migration to the mainland and a reduction in the population tax base, affecting government revenues and the possibility of it meeting its financial commitments.

WHEREAS, Both George W. Bush’s and Barack Obama’s White House reports on Puerto Rico concluded that its economic development was intimately tied to its political status and that the most effective means of assisting its economy depended on resolving the ultimate question of status.

WHEREAS, in 2016 the Government of Puerto Rico defaulted in its payment to its bondholders and other creditors and continued to seriously underfund its various pension plans. On May 2017 the Government of Puerto Rico through the Financial Oversight Board created by PROMESA, filed for bankruptcy-like protection under Title III of PROMESA, with a public debt estimated at $74 billion dollars.  

WHEREAS, in September 2017 Puerto Rico was hit by Hurricane Maria, which devastated Puerto Rico’s economy and infrastructure, causing damages estimated upward of $94 billion dollars. Notwithstanding the recognition that Maria has been the largest natural disaster confronted by the Federal Emergency  Management Agency (FEMA), the response of the United States Federal Government, in both the Executive and Legislative branches, has been slow in assigning funds and resources on an equal footing as compared to other states such as Texas, Florida and California, which have also suffered recent natural disaster events.

WHEREAS, in December 2017 Congress legislated a tax reform which, among other provisions, imposes a 12.5 per cent tax on certain earnings of American  Controlled Foreign Corporations (CFC), treating Puerto Rico as a foreign jurisdiction under the United States Internal Revenue Service directly affecting the manufacturing and pharmaceutical base which generates approximately  70,000 jobs and contributes close to a third of current revenues for the Government of Puerto Rico. Congressional discretionary and discriminatory treatment of Puerto Rico under the tax reform for the benefit of economic sectors other than the whole of the American citizens in Puerto Rico is justified by the doctrine of unincorporated territory which exempts Puerto Rico from the Uniformity Clause, Article I, Section 8, of the United States Constitution.

WHEREAS, failure to have voting representation in Congress places Puerto Rico in an intolerably weak position to defend its interest and assume its legal responsibilities as a full member of the Union.  

   

WHEREAS, the Puerto Rican electorate has favored the alternative of statehood over continued territorial status or independence in the status plebiscites held in 1998, 2012 and 2017, and Congress has failed to act on this clear democratic mandate, allowing either by neglect or design for the continuation of the territorial status for the benefit of certain powerful economic interests.

WHEREAS, we hold these truths to be self-evident: that all peoples are created equal, and have a right to life, liberty and the pursuit of happiness, and that as American citizens Puerto Ricans have the right to organize themselves as a political entity with voting representation in Congress, on an equal footing with their fellow American citizens in the 50 other States.

NOW THEREFORE, the undersigned, in the exercise of their Constitutional right under the First Amendment to petition Congress for the redress of its grievances, declare:

FIRSTLY, that Congress declare forthwith the incorporation of the territory of Puerto Rico for all legal purposes, bringing certainty and long term stability to the current political, economic and social crisis that is affecting it.

SECONDLY, that the statehood admission bill, as submitted by current Resident Commissioner Jenniffer González Colón and pending before the House of Representatives, be given full consideration and expedited through the legislative process in the next congressional term.

THIRDLY, that a federally mandated plebiscite be promptly legislated asking the electors of Puerto Rico the question “statehood: yes or no”, dispelling any lingering doubts on which is the will of the majority of Puerto Ricans as to their political future.

In San Juan, Puerto Rico, this 7th day of March, 2019.

Add your name to this Declaration of Statehood for Puerto Rico.

Sign here:

 

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POR CUANTO Puerto Rico advino en territorio de los Estados Unidos en virtud del Tratado de París de 1898 suscrito entre los Estados Unidos y España poniéndole fin a la Guerra Hispanoamericana.

POR CUANTO entre 1901 y 1922 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos resolvió una serie de casos conocidos como los “casos insulares”, que clasificaron a Puerto Rico como un territorio no incorporado bajo el Artículo IV, Sección 3, de la Constitución, una designación novel sin base constitucional.

POR CUANTO en 1917 el Congreso de los Estados Unidos legisló para concederle la ciudadanía americana a los puertorriqueños.  Desde entonces, miles de puertorriqueños han servido en las fuerzas armadas y dado su sangre y vida en el altar de la libertad.

POR CUANTO el Tribunal Supremo de los Estados Unidos reiteró en 1922 que la concesión de la ciudadanía Americana no supuso un cambio en el status político de Puerto Rico. La naturaleza estatutaria de nuestra ciudadanía americana, unida al territorio no incorporado, excluye la completa protección de las garantías contenidas en la decimocuarta enmienda.

POR CUANTO la doctrina del territorio no incorporado no tiene apoyo textual en la Constitución, y que está predicada sobre una distinción étnica y racista que los puertorriqueños no son sujetos políticos merecedores de la protección de los derechos reconocidos en la Constitución de los Estados Unidos, contrario a la experiencia histórica desde la Ordenanza del Noroeste de 1787.

POR CUANTO el Congreso aprobó la Ley 600 en 1950, delegando a Puerto Rico la autoridad de redactar una Constitución con un Sistema republicano de gobierno, la cual fue aprobada e implementada en 1952.

POR CUANTO el único representante en el Congreso es un “Comisionado Residente” en la Cámara de Representantes con voz, pero sin voto.

POR CUANTO el status territorial de Puerto Rico no ha cambiado en más de 120 años, como recientemente se expresó el Tribunal Supremo de los Estados Unidos  en el 2016 en los casos  Commonwealth of Puerto Rico v. Sanchez Valle y Commonwealth of Puerto Rico v. Franklin California Tax-Free Trust, reafirmado por el Congreso en su legislación The Puerto Rico Oversight and Management and Economic Stability Act (PROMESA) y la imposición de una Junta de Supervisión Fiscal para atender la crisis fiscal y económica por la cual atraviesa Puerto Rico.

POR CUANTO la situación económica de Puerto Rico es precaria y ha estado en una espiral descendiente desde la recesión de 2007-08, con el colapso del Mercado inmobiliario, una contracción de todos los sectores de la economía, una ola migratoria masiva hacia los Estados Unidos y una reducción en la base poblacional tributaria, afectando los ingresos del gobierno y su responsabilidad con el cumplimiento de sus obligaciones fiscales.

POR CUANTO ambos informes de la Casa Blanca de George W. Bush y Barack Obama sobre Puerto Rico concluyeron que el desarrollo económico estaba íntimamente atado al status político y que la manera más efectiva de asistir a su economía dependía en que se resuelva el asunto del status.

POR CUANTO el Gobierno de Puerto Rico incumplió en el 2016 con su obligación de pagar a los bonistas y a otros acreedores, a la vez que no hacia sus aportaciones a las varias pensiones de retiro de empleados públicos. En mayo del 2017 el Gobierno de Puerto Rico a través de la Junta de Supervisión Fiscal creada por PROMESA, solicitó la protección tipo quiebra bajo su Título III, con una deuda pública estimada en $74 mil millones.

POR CUANTO en septiembre de 2017 Puerto Rico sufrió el embate del huracán María, el cual devastó la infraestructura y economía de Puerto Rico, causando daños estimados sobre los $94 mil millones. No obstante el reconocimiento de que María ha sido el desastre natural más grande confrontado por la Agencia para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), la respuesta del gobierno federal, tanto la rama ejecutiva como la legislativa, ha sido lenta en la asignación de fondos y recursos en condiciones de igualdad a los estados de Texas, Florida y California, quienes también han sufrido desastres naturales recientes. 

POR CUANTO en diciembre de 2017 el Congreso legisló una reforma contributiva la cual, entre otras disposiciones, impone una impuesto del 12.5% sobre los ingresos de las corporaciones foráneas controladas (CFC, por sus siglas en inglés), clasificando a Puerto Rico como una jurisdicción foránea bajo el Servicio de Rentas Internas de los Estados Unidos  (IRS, por sus siglas en inglés), directamente afectando la base  manufacturera y farmacéutica, la cual genera cerca de 70,000 empleos y contribuye cerca de una tercera parte de los ingresos Corrientes del Gobierno de Puerto Rico. El trato discrecional y discriminatorio del Congreso  en la reforma contributiva para el beneficio de sectores económicos en contra del mejor interés de la totalidad de los ciudadanos americanos en Puerto Rico, está amparado bajo la doctrina del territorio no incorporado, la cual excluye la aplicación de la cláusula de uniformidad contenida en el Artículo I, Sección 8, de la Constitución de los Estados Unidos.

POR CUANTO la falta de representación con voto en el Congreso de los Estados Unidos pone a Puerto Rico en una posición de indefensión para proteger sus intereses y asumir sus responsabilidades como miembro íntegro de la unión americana.

POR CUANTO el electorado puertorriqueño ha favorecido la estadidad sobre las alternativas del territorio o la independencia en los plebiscitos celebrados en el 1998, 2012 y 2017, y el Congreso no ha actuado sobre este claro mandato democrático, permitiendo – ya sea por negligencia o por diseño – la continuación del status territorial para el beneficio de ciertos sectores económicos poderosos.

POR CUANTO creemos que estas verdades son evidentes en sí mismas: que los pueblos son creados iguales y tienen el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, y que como ciudadanos americanos los puertorriqueños tienen el derecho de organizarse como una entidad política con representación con voto en el Congreso, en igualdad de condiciones a sus conciudadanos de los 50 otros estados.

POR TANTO los suscribientes, en el ejercicio de sus derechos constitucionales bajo la primera enmienda de exigirle al Congreso la reparación de agravios, declaran:

PRIMERO, que el Congreso declare inmediatamente la incorporación del  territorio de Puerto Rico para todos los fines legales pertinentes, dando certeza y estabilidad a largo plazo frente a la crisis política, económica y social por la cual atraviesa.

SEGUNDO, que la pieza legislativa referente a la admisión de Puerto Rico sometida por la Comisionada Residente Jenniffer González Colón y pendiente ante la Cámara de Representantes, sea atendida y dado su curso en el proceso legislativo en el próximo término congresional.

TERCERO, que un plebiscito bajo legislación federal sea aprobado a la brevedad posible para preguntarle a los electores de Puerto Rico la pregunta “”Estadidad: Sí o No”, disipando cualquier duda que aún pudiera existir sobre la voluntad de la mayoría de los puertorriqueños sobre su futuro político.  

En San Juan, Puerto Rico, este 7 de marzo de 2019.

Únase a esta declaración de Estadidad 

para Puerto Rico, firmando aquí:                                                               ______________________________________

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